Lest We Forget, den første film, James Gunn instruerede, var en grov gyser

Hvilken Film Skal Man Se?
 

Med en titel som 'Slither' er det ingen overraskelse, at James Gunn ikke holdt sig tilbage fra kropsgyseren i sin debutfilm.

  Michael Rooker som Grant Grant med Elizabeth Banks som Starla Grant i Slither
Billede via Universal Pictures

I betragtning af hans monumentale succes med Marvels Guardians of the Galaxy og nu hans rolle i at orkestrere nyrenoveret DC Universet , James Gunn er uden tvivl en af ​​de største instruktører i verden. Både tegneseriefans og filmkritikere respekterer hans auteur-måder, men som med de fleste skaberes rejser, var Gunns første Hollywood-dage beskedne. (Vi er alle nødt til at starte et sted.) Efter en manuskriptskrivning køres så forskelligt som Tromeo og Julie , live-actionen Scooby Doo , og (ironisk nok) direktør Zack Snyder's hyldet Dødens morgenstund genindspilning, tog Gunn første gang op i instruktionsmantelen i 2006 med en lavbudget gyserfilm med titlen Krybe . Den mørke komiske pastiche fik positive reaktioner fra kritikere, men formåede ikke at tjene sit budget på 12 millioner dollars tilbage. Alligevel, Slithers skæv humor, tilbøjelighed til det groteske og prioritering af menneskelige relationer minder om Gunns fremtidige film som vogtere, Brightburn, Selvmordsgruppen og fjernsyn Fredsstifter, bare med mere blodbad.

Krybe var inspireret af B-film fra 1970'erne og 1980'erne, primært body horror maestro David Cronenberg 's Ryster (1975) og The Brood (1979). Gunn citerede mangakunstner Junji Ito 's Uzumaki som en anden indflydelse, mens internettet trak sammenligninger til Krybningens nat (1986, direktør Fred Decker ) før Slithers frigøre. Sci-fi og horror er en mangeårig genre-mash-up og Krybe fungerer som en kærlig sammenlægning af praktisk talt alle foregående skabelser: 1988'erne Klatten, sig selv baseret på klassikeren fra 1958 af samme navn; Cronenbergs Fluen, sig selv baseret på den samme navngivne film fra 1958; det tre forskellige Invasion af Body Snatchers film , begyndende i 1956; og John Carpenter 's Tingen, en mesterlig 1982-genindspilning af 1951'erne Tingen fra en anden verden . De fleste af de førnævnte er lavt budget og overordentlig brutto; alle regner med krænkelse af kroppen i en eller anden form (nogle gange til det uheldige punkt målrettet seksuel vold mod kvinder). Gunns debut som instruktør legemliggør alle troper, stemning og ikonografi, mens filmen dækker med tungen på kinden selvbevidsthed. Hvis Cronenberg og Carpenter havde til formål at udspørge begreber som biologi og klassisme, vil Gunn have, at hans publikum skal fnyse ind i den middag, de nu fortryder at have parret med Krybe.

Medvirkende Nathan Fillion stolpe- Ildflue og før- Slot, Elizabeth Banks før- Pitch Perfekt og hendes egen horror-komedie Kokainbjørn , og nu mangeårig Gunn-samarbejdspartner Michael Rooker , Krybe foregår i den lille fiktive by Wheelsy, South Carolina. Efter et meteorstyrt finder Wheelsys beboere sig selv på nulpunktet for en parasitisk rumvæsen, der har til hensigt at dominere planeten. Parasitterne ligner gigantiske snegle og overtager kontrol over menneskekroppe ved at kravle ned i munden og efterlade deres værter som intet andet end gående, snakkende zombier hjælpeløse til rumvæsens kontrol og en del af et bikubesind (tænk Borg eller Cybermen, men med mere slim). Rookers karakter Grant Grant (ja, hans egentlige navn) har den uheldige ære at være vært for parasitlederen. Grant bevarer nogle af sine menneskelige minder, såsom sin kærlighed til sin kone Starla (Banks), og forsøger i første omgang at beskytte hende mod parasittens instinkter, før det korrumperer hans hengivenhed til fordrejet, ensidigt tyranni.

RELATEREDE: 'Guardians of the Galaxy Vol. 3': Trailer, udgivelsesdato og alt, hvad vi ved om den endelige film i trilogien

James Gunn både efterligner og håner arven fra Body Horror i 'Slither'

  Michael Rooker som den deforme Grant fra Slither
Billede via Universal Pictures

Når det kommer til body horror, en filmisk forestilling, hvor alle væddemål er slået fra, viger Gunn ikke tilbage. Det, der starter i det små, med at det førende rumvæsen skyder en skarp, slingrende modhage ind i Grants bryst, udvikler sig i konsekvente mål. Efter at det, der stadig er tilbage af Grants oprindelige personlighed, nægter at angribe Starla, springer adskillige tykke, slingrende fangarme op fra Grants bryst for i stedet at trænge ind i maven på Brenda Gutierrez ( Brenda James ) og pump glødende goo ind i hende (det er Slithers mest eksplicit seksuel konnotation, men heldigvis, Gunn reducerer genrens tendens til voldelige overfald til en åbenlys metafor, der er afbildet som bevidst latterlig). Over tid forvandler Brenda sig til en massiv, rumstørrelse kugle af kød, der kun kan kendes på hendes ansigt. Hun bliver derefter skånselsløst revet i to, mens hun føder tusindvis af babysnegle, der med det samme begynder at skubbe sig vej ned i beboernes halse, og deres ofre kvæles, knebler og flagrer hele tiden.

Grant selv gennemgår løgformede, groteske udviklinger minder om Jeff Goldblum i Fluen: store deformationer på hans hoved ligner tumorer, massive bumser siver pus ud, savlen fosser fra hans snerrende og for store tænder. Midtvejs i filmen bliver han en snegl i menneskestørrelse, der 'står' oprejst, komplet med lange pigtrådede tentakler, der er i stand til at skære en politibetjent i to med et enkelt svirp. (Denne handling nødvendiggør selvfølgelig, at den stakkels mands tarme vælter ud i en svulmende dynge.) Grants endelige form dækker et huss længde og mangler enhver menneskelig lighed bortset fra Rookers øjne, og han bliver ved med at vokse i omfang og sive kapacitet med hver slug-kontrolleret Wheelsy beboer, der smelter sammen i hans vridende krop.

Så er der masseinvasionen af ​​Wheelsy fra de fødte babysnegle. At se dem vrikke langs græsset i horder viser sig at være ulækkert nok, men ligesom de mest overlegne gyserfilmkoncepter, forvandler deres evne til at infiltrere huse uskyldige daglige aktiviteter til sårbarhed. En teenagepige, Margaret ( Jennifer Copping ), tager et bad, mens hendes yngre søstre læser i sengen lige nede på gangen. En snegl, der kravler ned i Margarets badekar og svømmer gennem vandet mod hende, minder bevidst om Freddy Kruegers ( Robert Englund ) kløet hånd rækker ud efter Nancy ( Heather Langenkamp ) i badekarret i den første Et mareridt på Elm Street . Margaret indser truslen og formår at rive sneglen ud af hendes mund og brænde den ihjel med et nærliggende krøllejern, men adskillelsen får blodet til at fosse ud af hendes mund. Hendes småsøstre og forældre er ikke så heldige, og hurtigere end hun kan blinke, har snegle angrebet hver tomme af hendes hjems vægge og gulve. Hun flygter op på taget og ind i familiens bil, men så mange dækker bilen til, at deres rene masse mørkner vinduerne.

Åh, og de sneglekontrollerede mennesker spytter grøn syre, hvilket betyder, at de resterende hovedpersoner har to voksende hære at kæmpe med. De har også alle et umætteligt behov for kød og efterlader slagtede dyr og veritable bjerge af fluer, der kredser om de skadelige lig.

'Slither' viser nogle af James Gunns varemærker i regi

Alle Gunns produktioner bærer nogle præg af hans stilistiske tendenser, og størstedelen er til stede hele vejen igennem Krybe. Han rammer en temmelig afbalanceret stemning mellem den ekstreme vold og ildevarslende vid, og kombinerer ofte de to for maksimal ironi. Dette illustreres bedst ved at krydse mellem en fejring af hjortejagtens kick-off og Grant, der rykker frem mod Brenda alene i hendes hjem, efterfulgt af livlig countrymusik fra festen, der spiller over, at Grant overfaldt Brenda med sine imprægnerende fangarme. One-liners er en ukuelig tilstedeværelse alle deres egne, uanset om de er så enkle som Fillions karakter Bill Pardy stille og roligt deadpaning, 'Nå, nu er det noget f*cked up lort' ved første øjekast af en metamorfiseret Grant, eller Pardy mumler 'Min afslappede natur bliver hårdt sat på prøve', mens den bliver forfulgt af en flok snegle! Som en etableret mester i pokeransigt matcher Fillion Gunns tonale krav til et T.

Wheelsy borgmester Jack MacReady ( Gregg Henry ) nyder også sin del af det farceagtige. Efter at Pardy har forsikret en Brenda på størrelse med et værelse, at de vil tage hende til et hospital, hvisler MacReady: 'Hvad fanden skal de gøre med hende på et hospital?' Han kaster også et fristende raserianfald over manglen på hr. Pibb i drinkskøleren og skændes med Pardy om definitionen af ​​ordet marsboere. 'Marsboere er fra Mars,' forklarer Pardy udmattet; 'Eller det er en generel betegnelse for 'det ydre rum-f*cker',' siger MacReady. Selv et inficeret menneske kommer til at angribe en af ​​hovedpersonerne for at stirre i rædsel på deres modbydelige ansigt: 'Dømer du mig? Forbandet republikaner. Vi kører alle jer republikanere ud af byen.'

'Slither' handler faktisk om kærlighed, ligesom James Gunns andre film

På trods af Krybe Gunn foretrækker grove øjeblikke frem for ægte karakterisering og kun kører i 90 minutter, og han skynder sig ikke med plottet. Han afsætter tid til de Wheelsy byfolk, før pandemonium starter, og skaber en effektiv atmosfære for hans fortælling, selvom karaktererne ikke er mere end skitser. Deres småbydynamik, mens den komisk overdrevet , er gennemsigtigt nøjagtige for alle fra en lille by. Her har vi den fjollede borgmester, der tuder i hornet og udskælder et barn, der krydser gaden; derovre er det familierne, der komfortabelt sladrer ved et busstoppested, mens deres børn aflytter. Nioghalvfems procent af byen elsker deres våben, deres øl og at skyde hjorte. Grant snyder næsten Starla, fordi han er en sexbesat idiot, og Pardy har brugt evigheder i ulykkelig kærlighed til Starla.

Kærlighed er det faktisk Slithers sandeste tema. Grants kærlighed til Starla er mangelfuld længe før sneglen korrumperer den, men den eksisterede mellem parret, og Starla havde bestemt kærligheden højt. Det gør Gunn også som skaber; den tematiske pointe og individuelle motivationer bag Værger trilogi har altid været båndene til fundet familie. Under det udspyende pus og den kropslige fornedrelse tager folk i Wheelsy sig af hinanden. Kun tre beboere overlever rumvæsenets angreb, men de snubler trætte ud af byen sammen for at se deres ukendte fremtid i øjnene. Der er altid mere tekstur i Gunns historier end ren og skær vold eller total absurditet, selv inde i en debutfilm, der i begyndelsen kan virke som flere af dens dele end summen.